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英研究称古人类迫于生存压力 曾是“食草动物”
http://msn.huanqiu.com 2012-11-15 16:43新华网

  尽管现代人类及其近亲黑猩猩等都不以草为主食,但一项最新研究显示,约三百万年前的古人类从森林向草原迁徙时,迫于生存压力,曾大量地以草为食。

  英国牛津大学等机构的研究人员在新一期美国《国家科学院学报》上报告说,对非洲乍得发掘的一些300万年到350万年前古人类牙齿化石的分析发现,其中碳同位素比例特征与一些草类相似,说明这些古人类的食物中可能含有大量的草。

  研究人员认为,草叶对古人类来说可能难以消化,他们吃得更多的可能还是这些草的根茎。

  牛津大学教授朱丽叶·李-索普说,吃草在人类及其灵长类近亲中并不普遍,今天生活在非洲的黑猩猩,虽然周围环境中有丰富的草类,但不以草为食。一个例外是生活在草原的狒狒,今天仍然以草为食。但令人惊讶的是,300万年前古人类的食物中草类所占的比例,可能比今天狒狒食物中草的比例还要高。

  她认为,吃草是古人类从森林向草原迁徙时迫于生存压力的行为。森林中有丰富的果实,但草原上果实相对稀少,那时古人类捕猎野生动物的能力也较弱,所以只能先以草果腹。吃草使古人类摆脱了对森林的依赖从而能扩散到世界各地。(记者 黄堃)

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